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China

O país mais populoso do planeta, com 1,3 bilhões de habitantes, e o quarto maior em tamanho (Brasil é o quinto), nas últimas três décadas, teve um crescimento significativo em sua economia e já é uma potência econômica mundial. Se o século XX foi a "Era" dos Estados Unidos, tudo indica que agora estes deverão compartilhar as atenções com a ascendente China, já que hoje eles inundam o planeta com aparelhos eletrônicos, vestuários e brinquedos, e não nos esqueçamos de que foram os chineses que nos legaram a bússola, o macarrão, o papel, a pólvora e os métodos de impressão - bem antes de Gutemberg. A China tem sido uma nação de forte tradição cultural por milênios, com destaque em artes, filosofia e ciências, complexa na sua diversidade geográfica e rigorosa ao lidar com questões políticas e sociais, a China apresenta importantes pontos turísticos e culturais, é um dos países que se destacam no turismo oriental em função de sua rica história, cultura e tradições. São diversos museus, parques, teatros, templos, monumentos históricos, galerias de arte, construções históricas e muito mais. A Muralha da China, por exemplo, é um dos monumentos mais visitados por turistas no mundo. Para mergulhar nesse mundo misterioso, para não dizer fabuloso, nada como começar por Pequim. O aeroporto em si já é um espetáculo: amplo, moderno e bem organizado, hiper movimentada e extensa, a capital chinesa divide seus espaços entre o ultra-moderno, simbolizado pelo Parque Olímpico, com a arquitetura tradicional dos hutongs - suas vielas populares, e a esplendorosa Cidade Proibida. Um pouco fora dos limites da cidade estão trechos da Grande Muralha, a monumental obra do primeiro monarca Qin Shi Huang. Sua tumba está em Xi'an, guardada pelo misterioso exército de terracota, sendo que muito ainda está para ser escavado. Um dos extremos da mística rota da seda, Xi'an ainda guarda preciosidades como sua cidade murada, as torres do tambor e do sino e veneráveis templos. Um pouco mais ao sul estão algumas das paisagens mais emblemáticas de todo o oriente, as montanhas de karst da região de Guilin, quase que permanentemente envoltas entre nuvens, sua beleza inspirou poetas e pintores, clássicos ou atuais. Junto ao litoral estão três símbolos da nova China, a vanguardista Xangai, que puxa o poderio econômico do país, notabilizado por seus grandiosos prédios contemporâneos; rumo ao sul está Macau, de já longínquas influências lusitanas, onde mega-cassinos disputam espaço com calçadas e edifícios que dão um certo ar carioca ao lugar e próxima dali está a fervilhante Hong Kong, cenário de clássicos filmes de kung-fu, vertical nas linhas de seus arranha-céus, horizontal no braço de mar que divide Kowloon de Ilha Vitória. Por esses lados do país você encontrará a famosa cozinha cantonesa, talvez a mais representativa da China mundo afora, repleta de deliciosos dim-sums, pequenos e variados pratos preparados das mais diferentes formas. Outro estilo gastronômico apreciado é o de Sichuan, perfumado, pungente e muito, muito condimentando. Para acompanhar tudo isso, nada como uma taça de chá de alta qualidade, aliás, 'chá' é provavelmente a palavra chinesa mais difundida pelo planeta, com suas variações em dezenas de outros idiomas. Conhecer a China é dissolver preconceitos, descobrir novos e diferentes modos de vida e mergulhar em uma realidade que não nos pertence, mas que tange nossas existências.